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Santé

Ces dernières années, l'espérance de vie moyenne de nos chiens et chats a augmenté. Les progrès de la médecine vétérinaire et une alimentation de qualité sont deux facteurs importants qui contribuent à l'amélioration de l'espérance et de la qualité de vie1. Les chiens et chats plus âgés ont besoin d'un soutien supplémentaire, tant sur le plan des soins de santé que sur celui de l'alimentation.

À quel âge mon chat est-il SENIOR ?

L'espérance de vie moyenne des chats domestiques est de 12 à 14 ans1,2. Un chat est considéré comme « senior» lorsqu'il a atteint 75 % de son espérance de vie, soit vers 10 ans 3. Toutefois, les chats commencent déjà progressivement à vieillir à partir de 7 à 8 ans, au début sans signe visible manifeste. Le tableau I donne une indication de l'âge de votre chat en années humaines.

À quel âge mon chien est-il SENIOR ?

L'espérance de vie moyenne de nos chiens est de 12 ans4,5. Toutefois, elle dépend de différents facteurs, dont la taille, le poids, la race, le statut sexuel, etc. Ainsi, un chien de race vit en moyenne 1 an de moins qu'un chien issu d'un croisement. Les petits chiens (< 10 kg) ont la plus longue espérance de vie. Par rapport à ces derniers, les chiens de taille moyenne (11 à 25 kg) vivent six mois de moins, les grands chiens (26 à 44 kg) vivent environ deux ans de moins et les très grands chiens (> 45 kg) vivent 4 ans de moins4. Les différences au niveau de l'espérance de vie signifient également que les effets du vieillissement cellulaire surviennent à des âges divers. Le tableau I donne une indication de l'âge de votre chien en années humaines.

  • Petits chiens (jusqu’à 10 kg)

    • SENIOR à partir de 8 ans

  • Chiens moyens (11 à 25 kg)

    • SENIOR à partir de 7 ans

  • Grands chiens (> 25 kg)

    • SENIOR à partir de 5 ans

Début et fréquence du BILAN DE SANTÉ SENIOR

  • Un bilan de santé senior chez le vétérinaire est recommandé

    • à partir de 5 ans chez les chiens de grandes races ( > 25 kg)

    • à partir de 7 ans chez les chiens de races moyennes (11 à 25 kg)

    • à partir de 8 ans chez les chiens de petites races (< 10 kg)

    • à partir de 7 ans chez le chat

  • Un contrôle annuel à semestriel est chaudement recommandé6. Car saviez-vous que 1 année de vie chez le chat ou le chien équivaut à 4 à 7 années humaines ? Ne consultez-vous pas votre médecin plus qu'une fois tous les 5 ans ? Le vieillissement est un processus physiologique complexe associé à des modifications des différentes fonctions de l'organisme.

Pourquoi un BILAN DE SANTÉ SENIOR ?

Les chiens et les chats commencent souvent déjà à vieillir sans que cela ne soit visible de l'extérieur. Une étude récente menée par l'Université de Gand a permis de constater que les chats plus âgés (> 10 ans), qui paraissaient à première vue en bonne santé, souffraient notamment d'une tension artérielle et d'un rythme cardiaque trop élevés, et présentaient davantage un souffle cardiaque et des valeurs urinaires moins bonnes que leurs congénères plus jeunes3. Il est dès lors important de réaliser un bilan de santé senior à l'âge recommandé, même si vous trouvez que votre chat/chien est toujours en parfaite santé. Votre vétérinaire peut ainsi dépister de manière précoce certains problèmes et aider votre animal senior de façon optimale. Savez-vous que les causes de décès les plus courantes chez les chats plus âgés sont l'insuffisance rénale et le cancer2 ? Chez les chiens plus âgés, les causes de décès les plus courantes sont le cancer, les troubles musculosquelettiques, les problèmes cardiovasculaires et les troubles neurologiques4,5.

Pourquoi ai-je besoin d'une alimentation SENIOR adaptée ?

Au fur et à mesure que votre chien / chat vieillit, ses besoins alimentaires changent également.

  • Une teneur énergétique optimale.
    Les besoins énergétiques dépendent de l'activité de votre compagnon et peuvent dès lors différer d'un animal à l'autre. Les conseils nutritionnels mentionnés sur l'emballage correspondent ainsi à la condition actuelle de votre animal.

  • Des protéines avec une valeur biologique élevée et une bonne digestibilité.

    • En compensation d'un système digestif moins efficace.

    • Contribue au maintien de la masse musculaire.

  • Limite la teneur en phosphore et sodium.
    Soutient la fonction rénale.

  • Une teneur en minéraux adaptée.
    Soutient les voies urinaires.

  • Des croquettes à l'ergonomie adaptée.

    • Faciles à mâcher, y compris en cas de problèmes de dentition éventuels.

    • L'ergonomie adaptée assure un effet de brossage mécanique des dents.

Des nutraceutiques supplémentaires ajoutés à l'alimentation pour soutenir le processus de vieillissement sont :

  • Fibres fermentescibles
    Les FOS (fructo-oligosaccharides) favorisent une flore intestinale équilibrée.

  • Fibres non fermentescibles
    Stimulent le transit intestinal et aident à prévenir la formation de boules de poils en favorisant l'élimination des poils absorbés quotidiennement

  • Acides gras oméga 3 et oméga 6
    Contribuent à la préservation d'un pelage sain et brillant.

  • Antioxydants
    Protègent l'organisme contre les effets nocifs des radicaux libres. Les radicaux libres provoquent des dommages oxydatifs au niveau des cellules et des tissus et sont présents en plus grand nombre chez les animaux malades et vieillissants.

  • Chondroïtine et glucosamine.
    Soutient le cartilage et préserve la souplesse des articulations.

  • Phosphatidylsérine
    Aide à soutenir la fonction cérébrale.

  • L-tryptophane
    Influence positive sur le sommeil et l'appétit

  • Leucine
    Aide à préserver la masse musculaire

Tableau I : Quel âge a votre chien ou chat en années humaines ?7

Tableau comparatif âge chien/chat et homme. Adapté de Fortney W. & Goldston R. (2010)

 

 

 

 

Liste de références

  1. Butterwick RF. Impact of nutrition on ageing the process. Bridging the Gap: the animal perspective. Br J Nutr. 2015;113:23-25.

  2. O’ Neill DG, Church DB, McGreevy PD, Thomson PC, Brodbelt DC. Longevity and mortality of cats attending primary care veterinary practices in England. J Feline Med Surg. 2015;17(2):125-133.

  3. Paepe D, Verjans G, Duchateau L, Ghys L, Daminet S. ROUTINE HEALTH SCREENING Findings in apparently healthy middle-aged and old cats. J Feline Med Surg. 2013;15:8-19.

  4. O ’neill DG, Church DB, Mcgreevy PD, Thomson PC, Brodbelt DC. Longevity and mortality of owned dogs in England. Vet J. 2013;198:638-643.

  5. Adams VJ, Evans KM, Sampson J, Wood JLN. Methods and mortality results of a health survey of purebred dogs in the UK. J Small Anim Pract. 2010;51(10):512-524.

  6. Epstein M, Landsberg G, Duncan AB, et al. Senior Care Guidelines Task Force: Diplomate ABVP (Canine/Feline). J Am Anim Hosp Assoc. 2005;41:81-91.

  7. DVM WDF. Why dogs and cats age and how we can influence the process (Proceedings). In: dvm360.com. ; 2010..